Saúde

Filhotes de macacos morrem após envenenamento por acidente em pesquisa

Filhotes de macacos morrem após envenenamento por acidente em pesquisa Os filhotes de macacos vivia no centro de pesquisas da UC Davis (Foto: Pixabay)Os filhotes de macacos vivia no centro de pesquisas da UC Davis (Foto: Pixabay)

Um acidente fez com que sete filhotes de macacos fossem envenenados e morressem em um dos maiores centros de pesquisa de primatas dos Estados Unidos. As mortes foram reveladas pelo jornal britânico The Guardian: a reportagem afirma que os animais morreram depois que suas mães foram marcadas com um corante na Universidade da Califórnia em Davis (UC Davis).

As mães se reuniram com os filhotes e transferiram o corante para eles, causando um efeito tóxico. Sete deles, todos com menos de algumas semanas de vida, morreram posteriormente. Um dos animais tinha apenas um dia de vida. A UC Davis explica que dois dos bebês tiveram “fraqueza generalizada e desconforto respiratório”, com tintura encontrada em seus lábios e línguas. Ambos os macacos tinham “edema grave e inchaço da laringe e língua”, morrendo apesar de receberem tratamento de emergência.

Os outros filhotes foram “encontrados mortos ou sofreram eutanásia ao chegar ao hospital”. Todos os sete tinham alguma quantidade de corante em sua pele, pele ou ao redor da boca, o que provavelmente desencadeou uma reação alérgica.

O Escritório de Laboratório e Bem-Estar Animal respondeu à UC Davis dizendo que os animais com menos de seis meses não devem ser marcados com corante e que mães e filhotes devem ser separados por mais tempo para minimizar a transferência das marcas.

A UC Davis normalmente usa corantes para identificar primatas mas, após as mortes, “a equipe do centro mudou os procedimentos para não marcar mais os macacos com menos de seis meses de idade e tomar outras providências para minimizar a transferência de corantes”, afirma o porta-voz da UC Davis.

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Esta é apenas uma das tragédias que envolvem o nome da UC Davis e seu tratamento aos animais. A universidade tem sido alvo de ativistas dos direitos dos animais sobre incidentes, como um episódio de 2005, em que sete macacos morreram de exposição ao calor, o que fez com que a universidade recebesse uma multa de US$ 4.815 (o equivalente a R$ 18,5 mil na atual cotação).

Além disso, em 2016, a UC Davis estava entre os nove centros de pesquisa financiados pelo governo federal que estavam sendo investigados devido a maus tratos a primatas. Em março daquele ano, um primata fraturou as duas pernas depois de escapar por uma porta desprotegida na instalação, e outro animal se feriu após um incidente similar.

A universidade disse ter cerca de 4,2 mil primatas, principalmente macacos da espécie rhesus, que mantém para pesquisas sobre HIV, vírus Zika e outras doenças infecciosas, doenças respiratórias, saúde reprodutiva, Alzheimer e envelhecimento.

As mortes mais recentes mostram que “sete bebês macacos rhesus com idade de um a 19 dias de idade foram removidos à força de suas mães, fizeram um exame físico, foram tatuados, tiraram sangue, foram marcados com um corante com capacidade irritante e colocadas de volta em suas mães anestesiadas e sem resposta ”, diz John Gluck, acadêmico e ex-pesquisador de primatas. “Como a UC Davis deixou de considerar que essa experiência intensamente provocadora de estresse não colocaria esses bebês em risco? Negligência é a palavra que eu usaria”.

O porta-voz da UC Davis conta que eles se esforçam para cuidar da melhor maneira possível dos animais, acrescentando que muitos dos primatas mantidos em cativeiro são mantidos em grupos familiares, fazem exames médicos regulares e podem viver até 38 anos, o dobro do tempo de vida esperado na natureza.

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